뇌졸중 치료 효과가 있는 유도만능줄기세포의 치료 효과를 밝히다

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   우리 대학 송지환 교수와 분당차병원 오승헌 교수 연구팀, 뇌졸중 치료제 개발의 토대 마련

우리 대학 의생명과학과 송지환 교수와 분당차병원의 오승헌 교수님 연구팀은 유도만능줄기세포(induced pluripotent stem cells, iPSC)에서 유래한 신경전구세포(neural precursor cells, NPC)가 뇌졸중 전임상 동물 모델에서 치료 효과가 있다는 사실을 밝혀냈다.

이번 연구에서는 유도만능줄기세포를 통하여, 앞으로 뇌졸중을 치료할 수 있는 치료제의 개발을 위한 기반을 마련했다는 점에서 주목된다. 이번에 연구팀에서 거둔 연구 결과는 학술지 ‘국제 줄기세포학회지(Stem Cells International)’ 3월호 온라인 판에 게재되기도 했다.

연구의 내용은 다음과 같다. 연구팀에서는 실험용 쥐에게 뇌졸중 동물 모델을 만든 뒤, 유도만능줄기세포로부터 분화시킨 신경전구세포를 쥐의 뇌에 직접 이식하였다. 이후 연구팀은 12주에 걸쳐서 다섯 종류의 행동 분석을 시행하였는데, 실험의 결과 신경전구세포를 이식한 3~4주 후부터 나타나는 쥐들의 행동 분석에서 15~55% 정도로 운동 기능이 향상되는 것을 확인할 수 있었다고 한다.

또한 해당 세포를 이식한 그룹의 경우, 뇌경색이 일어난 부피가 대조군에 비하여 약 30% 정도 감소하였다고 한다. 특히 뇌경색으로 손상된 뇌조직이 유의적으로 회복되었고, 이식된 세포가 다양한 신경세포로 분화되는 것을 관찰할 수 있었을 뿐 아니라, 이식된 신경세포 내에 함유된 성장인자(growth factor)의 분비로 인하여 신경 세포가 재생되고 신경 염증과 조직의 흉터가 감소하는 등 다양한 치료 기전에 따른 기능 호전이 나타났음이 실험에서 확인되었다.

송지환 교수님은 “현재의 연구를 좀 더 발전시켜 앞으로 수 년 내로 뇌졸중 환자를 대상으로 하는 임상시험을 실시할 계획”이라고 밝히기도 했다. 현재는 난치병으로 알려진 뇌졸중의 치료를 위한 새로운 전기가 우리 대학에서 마련되기를 기대해 본다.

참고로 송 교수님은 줄기세포 분야 국제학술지인 Stem Cells의 논문 가운데 2018~2019년도 기간 동안, 최상위 10%의 저술에 주어지는 최다 다운로드 논문에 선정되시기도 했다.

 

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